Des hommages ont été rendus à l’ancien capitaine du Pays de Galles et commentateur de rugby “emblématique” Eddie Butler, décédé à l’âge de 65 ans.

Le numéro huit gallois aux 16 sélections est mort dans son sommeil lors d’une randonnée caritative sur le chemin de l’Inca au Pérou.

L’ancien talonneur anglais et collègue de Butler à la BBC, Brian Moore, a fait ses adieux touchants aux médias sociaux.

“Je suis dévasté par cette nouvelle”, a tweeté Moore.

« Ed, je suis désolé de ne t’avoir jamais dit à quel point je t’admirais en tant que diffuseur et en tant qu’homme. Eh bien, ce n’était pas comme ça entre nous, n’est-ce pas.

« Condoléances à Sue et à votre famille. Le sport a perdu une voix emblématique.

“J’ai perdu un ami très cher. Au revoir Edouard.

Butler a pris de l’importance avec Pontypool dans les années 1970, représentant le Pays de Galles entre 1980 et 1984.

Il a fait une tournée en Nouvelle-Zélande avec les Lions britanniques et irlandais en 1983, avant de se forger une carrière très respectée en tant que commentateur et diffuseur.

Sa couverture des Jeux olympiques – en particulier ses voix off distinctes de montages des jeux – a développé un statut culte.

“L’association caritative Prostate Cymru est dévastée par le décès de son ambassadeur bien-aimé Eddie Butler”, a lu un communiqué annonçant la nouvelle.

“Eddie était la voix du Pays de Galles et nous étions honorés de l’avoir dans le cadre de notre association caritative. Nous chérirons les nombreux souvenirs que nous gardons de lui.

“Au cours de la semaine dernière, Eddie a une fois de plus montré sa générosité et son engagement inébranlable envers les bonnes causes en se joignant à 25 collecteurs de fonds de Prostate Cymru, dont sa fille Nell, lors de l’Inca Trail Trek au Machu Picchu.

« Aux premières heures du jeudi 15 septembre, Ed est décédé paisiblement dans son sommeil au camp de base d’Ecoinka dans les Andes péruviennes.

“Il laisse derrière lui sa femme Susan et ses six enfants, qui sont très présents dans nos pensées.”

Butler a représenté l’Université de Cambridge de 1976 à 1978 tout en étudiant le français et l’espagnol au Fitzwilliam College.

L’imposant attaquant de la ligne arrière a fait ses débuts au Pays de Galles lors de la victoire 18-9 contre la France en janvier 1980.

Après le rugby, Butler a fait un court passage en tant qu’enseignant, puis a travaillé pour une société de promotion immobilière – avant de trouver un autre créneau dans la radiodiffusion.

Butler est passé de séjours dans des journaux nationaux à exceller pour la BBC dans les commentaires sur le rugby, mais aussi en ajoutant de la couleur aux grands événements sportifs.

L’ancien international gallois Sam Warburton a déclaré: “Abasourdi par la nouvelle et le décès d’Eddie Butler. Pensées avec sa famille.

“Quelle contribution incroyable au rugby et à la diffusion. Un privilège d’avoir joué et co-commenté avec sa voix. RIPEddie.

Le président de la Welsh Rugby Union, Rob Butcher, a insisté sur le fait que son pays devait à Butler une dette importante pour sa contribution au sport.

“Pour beaucoup, Eddie était la voix du rugby gallois et il manquera beaucoup aux supporters du monde entier ainsi qu’à ses amis tout au long du match et ici à la WRU”, a déclaré Butcher.

«Il a fièrement représenté son pays en tant que joueur, a été un pilier des tribunes de presse du monde entier longtemps après sa retraite du jeu et a été prolifique dans la manière dont il a servi le rugby gallois à la fois à l’écrit et à l’oral pendant des décennies.

“Nos pensées et nos prières vont à sa famille, que nous connaissons bien et que nous chérissons également, ainsi qu’à ses amis proches et collègues en cette période incroyablement difficile.

“Il était un individu unique sur le jeu au Pays de Galles lui doit une dette de gratitude pour ses contributions à la fois sur et en dehors du terrain.”

Le directeur général de la BBC, Tim Davie, a également rendu hommage à un «merveilleux forgeron de mots» qui a exprimé certains des moments les plus vitaux du rugby.

“Tout le monde à BBC Sport est choqué et attristé par cette très triste nouvelle”, a déclaré Davie.

“Eddie était un commentateur, écrivain et journaliste brillamment doué dont la passion pour le rugby à XV transparaissait à chaque émission.

“Un merveilleux forgeron avec une voix riche et emblématique, il a fourni la bande-son définitive de certains des plus grands moments de l’histoire du rugby.

“Il nous manquera beaucoup à tous, nos pensées vont à sa famille en ce moment triste.”

Le présentateur de télévision Monty Don a également rendu hommage à Butler.

“Choqué et profondément attristé d’apprendre le décès d’Eddie Butler”, a-t-il déclaré. “Je connais Eddie depuis qu’il était un joueur vedette dégingandé de 18 ans à l’université.

“Un merveilleux joueur de rugby, devenu un superbe commentateur et un homme bien.”



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