Après l’adolescent du Leicestershire Hannah Smith s’est suicidée en 2013, son père a déclaré aux médias qu’elle avait été victime d’intimidation en ligne. La tragédie de sa famille a suscité des appels à une plus grande réglementation des médias sociaux pour réprimer de tels comportements.

Quelques jours plus tard, cependant, une plateforme en ligne sur laquelle Smith, 14 ans au moment de sa mort, a été victime d’intimidation a dit que bon nombre des messages en question provenaient de la propre adresse IP de l’adolescente, suggérant qu’elle les avait elle-même envoyés.

Ce comportement – partager anonymement du contenu blessant sur vous-même en ligne – est connu par les chercheurs et les psychologues comme « l’automutilation numérique » et la prise de conscience du problème s’est accrue ces dernières années.

En juillet, un étude trouvé un lien entre les adolescents s’engageant dans l’automutilation numérique et envisageant ou tentant de se suicider. Plus précisément, les chercheurs ont déclaré que les adolescents qui s’automutilaient étaient cinq à sept fois plus susceptibles de signaler des pensées suicidaires et neuf à 15 fois plus susceptibles de tenter de se suicider.

Ce n’est pas forcément un lien de causalité. On ne sait toujours pas si l’automutilation numérique incite les adolescents à penser davantage au suicide, ou si les pensées suicidaires provoquent l’automutilation.

“Nous ne savons toujours pas ce qui vient en premier”, a déclaré au HuffPost Justin W. Patchin, l’auteur principal de l’étude. “Mais nous savons qu’ils sont connectés.”

À quoi ressemble l’automutilation numérique et quelle est sa prévalence ?

Patchin, professeur de justice pénale à l’Université du Wisconsin-Eau Claire, dit qu’il a été choqué d’apprendre l’affaire Smith et a depuis travaillé avec des collègues sur plusieurs études sur l’automutilation numérique chez les adolescents.

“L’automutilation numérique se produit lorsqu’un individu crée un compte en ligne anonyme et l’utilise pour envoyer publiquement des messages blessants ou des menaces à soi-même”, a déclaré Patchin au HuffPost. “Le plus souvent… cela se manifeste par des menaces ou des messages de haine ciblés – les formes les plus extrêmes et les plus rares de cyberintimidation.”

L’automutilation numérique ressemble à de la cyberintimidation parce qu’elle est Harcèlement sur internet. La seule différence est que l’intimidateur et la victime sont la même personne.

En 2017, Patchin a travaillé sur un étude qui a interrogé 5 593 adolescents et a constaté qu’environ 6% ont déclaré avoir publié quelque chose de méchant sur eux-mêmes en ligne. Les hommes étaient plus susceptibles que les femmes de l’avoir fait – 7,1 % contre 5,3 % – tout comme les adolescents qui avaient été victimes d’intimidation ou de cyberintimidation par d’autres, ou qui se sont identifiés comme LGBTQ.

Qu’est-ce qui motive les adolescents à s’automutiler en ligne ?

Comme la coupure et les comportements similaires, l’automutilation numérique est souvent un appel à l’aide.

“Ce n’est pas quelque chose que les enfants font simplement parce qu’ils pensent que c’est cool”, explique Cindy Graham, psychologue pour enfants dans le Maryland, au HuffPost. “Ils y voient un moyen de résoudre le problème qu’ils rencontrent.”

L’automutilation peut être «une stratégie d’adaptation pour gérer les sentiments associés à des problèmes de santé mentale plus profonds et plus importants», explique le Dr Shairi Turner, pédiatre et médecin-chef à Ligne de texte de crisequi fournit un soutien en santé mentale et une intervention en cas de crise par messagerie texte.

“L’automutilation numérique peut être un moyen d’attirer l’attention ou la sympathie pour un adolescent qui se débat et ne se sent pas équipé pour demander de l’aide directement”, a déclaré Turner au HuffPost.

Patchin dit que certains des jeunes de ses recherches qui s’étaient livrés à l’automutilation numérique “ont signalé des problèmes de faible estime de soi ou de haine de soi”.

D’autres, dit-il, “l’ont fait pour être drôles ou parce qu’ils voulaient attirer l’attention”.

Dans certains cas, les adolescents recherchent un certain type d’attention de la part de personnes spécifiques, publiant les remarques en ligne comme une sorte de test pour voir si des amis prendront leur défense.

“S’il y a alors l’attente de” je recevrai beaucoup de commentaires à cause de cela “, alors s’ils ne reçoivent pas ces commentaires, cela peut en fait aggraver les symptômes de la dépression”, explique Graham.

Que doivent savoir les parents ?

L’intimidation et l’automutilation, séparément ou séparément, sont de plus en plus un problème pour les adolescents. Chez Crisis Text Line, “les conversations sur l’intimidation ont augmenté de 20 % en 2021 par rapport à 2020, et les conversations sur l’automutilation ont augmenté de 10 % par rapport à 2020”, explique Turner.

Malheureusement, les parents n’ont souvent aucune idée que leur enfant se livre à l’automutilation numérique. Patchin dit qu’il a vu des cas dans lesquels un enfant s’est révélé être la source de son propre harcèlement seulement après que des parents inquiets eurent impliqué les autorités.

Parce qu’il est impossible de garder un œil sur tout ce que les adolescents font en ligne, et parce qu’ils sont souvent hautement qualifiés pour contourner les protections numériques des parents – en utilisant des navigateurs Web pour accéder à des applications restreintes ou en créant plusieurs profils de médias sociaux, par exemple – votre meilleure source d’informations est généralement votre propre enfant.

“Le mieux que nous puissions faire en tant que parents est d’être là pour nos enfants, donc s’ils vivent quelque chose de blessant – en ligne ou hors ligne – ils se sentent à l’aise de se tourner vers nous pour obtenir de l’aide”, explique Patchin.

Graham met en garde contre l’interprétation de l’automutilation comme des jeunes « le faisant pour attirer l’attention ».

“Ce n’est pas la façon dont vous voulez réagir, [by] le rejeter, car cela peut aggraver le comportement ou provoquer encore plus de régression dans leur fonctionnement, ce qui peut conduire à des appels à l’aide plus intenses », dit-elle.

Savoir que vous êtes prêt à discuter de leurs problèmes de santé mentale – et que vous pouvez le faire sans jugement – ​​leur ouvre la porte à parler de leurs difficultés. Vous devez également encourager les enfants à dire à un adulte de confiance s’ils craignent que l’un de leurs amis soit en danger.

“J’hésite généralement à recommander aux enfants de dire eux-mêmes quelque chose à l’enfant”, déclare Graham, ajoutant qu’un conseiller d’orientation scolaire est souvent une personne sûre et neutre à qui un enfant peut signaler de manière anonyme ses inquiétudes au sujet d’un ami.

« Il n’est jamais trop tôt pour commencer à avoir ces conversations », dit-elle, car les enfants peuvent être témoins de cas d’intimidation ou d’automutilation dès qu’ils commencent à se connecter.

Il peut être utile de rester en contact avec les parents des amis de votre enfant, qui pourraient entendre parler d’un problème avec votre enfant avant vous.

Signes à surveiller

Les signes indiquant que votre adolescent pourrait envisager ou s’automutiler sont similaires à ceux de la dépression. En fait, Patchin dit que dans sa première étude sur le sujet, son équipe a découvert que tout type d’intimidation “était associé à l’automutilation numérique, ainsi qu’à la consommation de drogues, aux symptômes dépressifs et à l’automutilation physique hors ligne”.

Les parents doivent être attentifs aux changements chez leur adolescent, a conseillé Turner. En plus de comportements tels que la coupe ou la consommation de drogue et d’alcool, les parents peuvent remarquer une « perte d’intérêt pour les activités, des changements dans les cercles d’amitié, un retrait des amis, une augmentation ou une diminution du sommeil, une augmentation ou une diminution de l’appétit, des changements de notes ou de participation aux activités scolaires ». ,” elle dit.

Turner a souligné l’importance d’une communication ouverte et d’un manque de jugement de votre part.

«Le plus important est de connaître votre enfant et de communiquer ouvertement avec lui dès que possible au sujet de ses sautes d’humeur et de votre volonté de discuter de sa santé mentale», dit-elle.

Vous ne devriez jamais douter de l’opportunité de demander à votre enfant s’il pense à se faire du mal.

“Demandez toujours”, souligne Turner. “Cela ne les incitera pas à tenter de se suicider ou à s’automutiler.

Aide et soutien:

  • Dérangeouvert du lundi au vendredi de 9h à 18h 0300 123 3393.
  • Samaritains propose un service d’écoute ouvert 24h/24, sur 116 123 (UK et ROI – ce numéro est GRATUIT et n’apparaîtra pas sur votre facture de téléphone).
  • CALMES (la Campagne contre la vie misérable) proposent une ligne d’assistance téléphonique ouverte de 17 h à minuit, 365 jours par an, au 0800 58 58 58et un service de chat en ligne.
  • Le mélange est un service d’assistance gratuit pour les moins de 25 ans. Appelez le 0808 808 4994 ou envoyez un e-mail help@themix.org.uk
  • Repenser la maladie mentale propose une aide pratique via sa ligne conseil joignable au 0808 801 0525 (du lundi au vendredi de 10h à 16h). Plus d’informations peuvent être trouvées sur repenser.org.



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