Vous avez peut-être vu les gros titres aux États-Unis : Sheila O’Leary, une mère de Floride, était condamné à la prison à vie le 29 août pour la mort de faim de son tout-petit en 2019. À 18 mois, son fils Ezra O’Leary ne pesait que 17 livres – ne faisant même pas partie du premier centile des courbes de croissance couramment utilisées par les pédiatres .

Lors de la couverture de l’histoire, de nombreux médias ont surnommé O’Leary «maman végétalienne». Les enquêteurs ont déclaré qu’O’Leary leur avait dit que sa famille ne mangeait que des fruits et légumes crus et qu’Ezra recevait également du lait maternel. Ses frères et sœurs, âgés de trois et cinq ans, auraient également souffert de malnutrition.

Les végétaliens et leurs partisans disent qu’il est regrettable que le cas d’O’Leary – en plus de quelques autres qui ont fait la une des journaux au fil des ans – soit le seul exemple de parentalité végétalienne dont beaucoup de gens aient entendu parler.

« Je ne pense pas que cela ait à voir avec le véganisme. Je pense que c’était de la maltraitance d’enfants », Deborah Malkoff-Cohenun nutritionniste pédiatrique, raconte HuffPost, notant que l’enfant ne doit pas avoir consulté un médecin, car le problème aurait été identifié beaucoup plus tôt par un pédiatre lors d’une visite de santé.

“Cela m’attriste que de nombreuses personnes aient peur d’élever leurs enfants avec un régime à base de plantes à cause de ces types de gros titres”, déclare Dr Yami Cazorla-Lancasterune pédiatre qui nourrit ses deux fils avec un régime à base de plantes depuis 11 ans.

“Je fais très attention de conseiller aux parents que les régimes végétaliens crus ne conviennent pas aux enfants car il est tout simplement trop difficile pour eux d’acquérir suffisamment de calories pour la croissance à partir de fruits et légumes crus”, explique Cazorla-Lancaster, ajoutant qu’un enfant qui n’est pas prendre suffisamment de poids recevraient un diagnostic de retard de croissance et seraient traités par leur médecin.

Malkoff-Cohen dit que des cas comme celui d’O’Leary “donnent une mauvaise réputation aux régimes végétaliens”. Elle note qu’elle a vu des adultes souffrant d’inflammation, de maladies cardiaques et de résistance à l’insuline améliorer leur santé en devenant végétaliens, et pense que de tels régimes peuvent fonctionner pour certaines personnes.

La Académie américaine de nutrition et de diététique soutient les régimes végétaliens « correctement planifiés » « pour toutes les étapes du cycle de vie, y compris la grossesse, l’allaitement, la petite enfance, l’enfance, l’adolescence, l’âge adulte et pour les athlètes ».

“J’ai eu le privilège de voir grandir de nombreux enfants végétaliens en bonne santé et épanouis, et je ne doute pas que les enfants puissent être élevés en toute sécurité et sainement avec un régime exclusivement végétal”, déclare Cazorla-Lancaster.

Comme utiliser des couches en tissu ou se déplacer uniquement à vélo, le véganisme est un choix de vie éco-responsable qui n’est pas totalement courant, mais qui convient à certains parents.

J’ai suivi un régime végétalien comme moyen d’étendre la compassion envers les animaux », déclare Karla Moreno-Bryceun diététicien enregistré au Minnesota. “Mes deux enfants suivent un régime végétalien depuis leur conception, et c’est très gratifiant de pouvoir partager ce mode de vie avec eux.”

Si vous envisagez le véganisme pour votre famille, voici quelques éléments à garder à l’esprit.

Faire preuve de créativité

Malkoff-Cohen partage un plan de repas qu’elle a écrit pour un couple qui voulait élever leur tout-petit végétalien. Il propose des articles comme une galette de pois chiches, de pommes de terre et de brocoli et des «boulettes de viande» de lentilles rouges qui semblent délicieuses, mais qui représentent également beaucoup de travail pour le parent qui prépare les aliments.

“Vous devez cuisiner beaucoup plus de choses”, dit-elle. “Il faut être plus créatif”

Malkoff-Cohen partage quelques astuces : une portion d’épinards cuits peut être ajoutée à un smoothie pour une dose de calcium. Vous pouvez saupoudrer de levure nutritionnelle enrichie sur des pâtes et du pop-corn pour une bonne source de vitamines B.

Certains parents engagent un nutritionniste pour aider leur famille à naviguer dans cette nouvelle façon de manger. Il y a aussi guides d’organisations comme PETA (People for the Ethical Treatment of Animals). Cazorla-Lancaster recommande les livres Nourrir et Le bébé et le tout-petit à base de plantes.

Avec les connaissances appropriées sur les nutriments clés pour les enfants qui suivent un régime végétalien… et sur la façon de les satisfaire grâce à des aliments à base de plantes, les parents peuvent être rassurés de soutenir la croissance et le développement de leurs enfants et se sentir fiers de suivre un mode de vie végétalien », explique Moreno-Bryce.

Planifiez autour des nutriments clés

Moreno-Bryce a identifié «calories, lipides, fer, zinc, iode, calcium, vitamine B12 et vitamine D “comme ceux à suivre lors de l’alimentation d’un régime végétalien à vos enfants, et a expliqué qu'”une variété d’aliments à base de plantes à base de céréales, de légumineuses, fruits, légumes, noix et graines tout au long de la journée et de la semaine » couvrira presque toutes ces bases.

Le plan de repas de Malkoff-Cohen comprend des sources de protéines et de matières grasses à chaque repas, ainsi que des portions quotidiennes de fer et de calcium. Le petit-déjeuner pourrait être un smoothie avec du lait non laitier, de la banane congelée et du beurre d’amande, et le déjeuner pourrait consister en un burger de haricots noirs à la patate douce avec avocat et frites.

Moreno-Bryce dit qu’elle utilise des routines, des repas familiaux et une alimentation intuitive avec ses propres enfants pour “s’assurer que je soutiens au mieux leur croissance et leur développement tout en suivant un régime végétalien”.

Cazorla-Lancaster dit qu’elle recommande à tous ses patients de prendre un supplément de vitamine D et à ceux qui suivent un régime à base de plantes d’ajouter également un supplément de vitamine B12.

“La B12 est un nutriment qui manque naturellement dans les aliments végétaux, et un supplément, en plus des aliments enrichis contenant de la vitamine B12, est la source la plus fiable”, déclare Moreno-Bryce.

Tenez compte des besoins nutritionnels individuels de votre enfant

Un enfant allergique aux noix devra travailler dur pour trouver d’autres sources de protéines et de matières grasses. Un enfant avec un estomac sensible peut ressentir une gêne digestive avec un régime végétalien riche en fibres. Un adolescent sportif peut avoir besoin de consommer une grande quantité de protéines et de calories.

Cependant, n’importe lequel de ces enfants pourrait également suivre un régime sans animaux et vouloir essayer de nouveaux types de laits enrichis ou d’autres aliments jusqu’à ce qu’ils trouvent la combinaison qui correspond à la fois à leur corps et à leurs valeurs.

Dans le cas du tout-petit végétalien pour lequel Malkoff-Cohen a aidé à planifier ses repas, elle est devenue plus sélective avec ce qu’elle mangerait et ne prenait pas de poids, alors ses parents ont décidé d’ajouter des œufs et des produits laitiers à son alimentation.

« Peut-être qu’à 10 ou 8 ans, elle réalisera qu’elle veut manger ce que ses parents mangent. Mais je pense qu’ils ont fait une bonne chose pour elle », déclare Malkoff-Cohen, qui a déclaré que l’enfant avait grandi avec son régime alimentaire ajusté.

“Les régimes à base de plantes sont riches en antioxydants, vitamines, minéraux et fibres qui sont bénéfiques pour la santé et sont souvent faibles dans le régime alimentaire américain standard”, explique Cazorla-Lancaster. “Cependant, si un enfant ne consomme pas suffisamment de calories, il aura du mal à prendre du poids et à grandir correctement.”

Les enfants peuvent obtenir presque tous les nutriments dont ils ont besoin à partir d'une variété de plantes.

Wittaya Prasongsin via Getty Images

Les enfants peuvent obtenir presque tous les nutriments dont ils ont besoin à partir d’une variété de plantes.

Expliquez votre pourquoi

Comme n’importe quel parent d’un tout-petit peut vous le dire, les petits enfants peuvent tout simplement refuser les aliments que vous offrez, et il est approprié pour leur développement que les enfants plus âgés remettent en question à peu près tout. Les enfants qui comprennent les raisons d’un régime végétalien dans le cadre d’une vision plus large seront plus motivés à s’y tenir.

« Il est approprié que les parents discutent avec leurs enfants des raisons pour lesquelles ils choisissent de manger d’une certaine façon à l’intérieur de leur maison, mais il est également important que les parents soient conscients qu’à mesure qu’un enfant grandit et est de plus en plus exposé à d’autres façons de manger, il peut devenir curieux et avoir des questions », explique Cazorla-Lancaster.

Finalement, les enfants devront faire leurs propres choix lorsqu’il s’agit de situations comme les pauses collation et les aliments de fête. Connaître les droits des animaux ou les croyances environnementales derrière votre véganisme ira beaucoup plus loin que de vilipender la viande et les produits laitiers et les personnes qui en mangent.

J’ai suivi un régime végétalien comme moyen d’étendre la compassion aux animaux, et c’est la principale raison d’élever mes enfants avec un régime végétalien également,», déclare Moreno-Bryce.

Cazorla-Lancaster a mis en garde contre « le fait de dire aux enfants qu’ils ne devraient pas manger un hamburger parce qu’ils « vont grossir » ou parce que « cela provoque des crises cardiaques ». comportements », dit-elle.

Notez que végétalien ne signifie pas toujours sain

Malkoff-Cohen note que les Oreos et de nombreuses chips sont végétaliens, mais vous ne voudriez pas que vos enfants en mangent fréquemment. Vous voudrez toujours limiter les aliments transformés et mettre l’accent sur les fruits et légumes.

Il existe de nombreux nouveaux produits à base de plantes sur le marché vantant des bienfaits pour la santé, mais il est important de lire attentivement les étiquettes nutritionnelles. Un substitut d’œuf populaire qu’elle recommande pour ses clients allergiques aux œufs, par exemple, contient des protéines, mais n’a pas les autres nutriments que les œufs offrent. Un lait végétal peut ne pas contenir de vitamine D ou contenir trop de sucre ajouté.

Les aliments végétaliens préparés sont désormais plus largement disponibles dans les allées des congélateurs des supermarchés, mais ne présumez pas que les aliments à base de plantes signifient automatiquement riches en nutriments. Ces aliments peuvent contenir beaucoup de sodium et de conservateurs, et peuvent ne pas contenir autant de variétés de plantes que vous le souhaiteriez.

Le simple fait de manger autour de produits d’origine animale n’est généralement pas non plus une bonne solution. Se référant au menu du petit-déjeuner hebdomadaire de son fils à l’école, Malkoff-Cohen note que, pour un enfant ne mangeant que des aliments végétaliens, un bagel de blé entier avec du fromage à la crème et de la gelée deviendrait juste un bagel avec de la gelée et perdrait la majeure partie de sa valeur nutritionnelle. Les autres jours, la seule option serait des fruits, qui ne soutiendraient pas un enfant jusqu’au déjeuner. Un parent végétalien devrait envoyer son enfant à l’école tous les jours avec des alternatives végétaliennes au petit-déjeuner, au déjeuner et au goûter.

Les aliments à base de plantes ne sont pas tout ou rien

Peut-être n’êtes-vous pas prêt à éliminer complètement les produits d’origine animale, mais vous souhaitez apporter des modifications au régime alimentaire de votre famille pour avoir un impact sur votre santé ou refléter vos valeurs.

“Il n’est vraiment pas nécessaire que ce soit tout ou rien lorsqu’il s’agit d’avantages pour la santé”, déclare Cazorla-Lancaster. Vous ne voulez peut-être pas vous entraîner pour un marathon, mais cela ne signifie pas qu’il est inutile de faire une promenade quotidienne.

“Incorporer plus de plantes profitera à tous les membres de la famille”, explique Cazorla-Lancaster. Peut-être passez-vous à un lait non laitier ou identifiez-vous un jour de la semaine pour un dîner végétalien en famille.

Essayer de nouveaux aliments et cuisiner ensemble sont d’autres façons d’élargir lentement le palais de vos enfants et de les encourager à trouver le type de régime qui leur convient lorsqu’ils commencent à prendre leurs propres décisions alimentaires.

Moreno-Bryce a déclaré qu’en “parlant des raisons pour lesquelles nous choisissons de suivre de telles [a] mode de vie », elle espère que ses quatre ans et deux mois « apprendront la gentillesse et deviendront des êtres humains compatissants ».



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