Thomas Beattie. (Fourni)

Lorsque Thomas Beattie est sorti gay en juin 2020, le monde était encore dans la période la plus dure des restrictions COVID-19.

Comme la plupart des gens, Beattie s’est retrouvé coincé à la maison, réfléchissant à l’ampleur de sa décision de sortir. À certains égards, avoir cette paix et cette tranquillité a fini par être une bonne chose.

“Je suis sorti et j’ai ensuite été enfermé dans mon appartement, ce qui m’a en quelque sorte protégé”, a déclaré Thomas Beattie. PinkNews. “C’était un peu accablantmais après sa sortie, ça a été génial – ça a été tellement libérateur.

Faire son coming-out était une expérience étrange pour le jeune homme de 35 ans – il avait passé tant d’années à avoir peur de qui il était. Du jour au lendemain, il s’est rendu compte que ses craintes étaient totalement infondées.

“Quand je suis sorti, j’ai réalisé que les gens t’aimaient vraiment pour ça ou qu’ils te respectaient pour ça ou qu’ils t’admiraient pour le courage de pouvoir partager ça. C’était un sentiment étrange pour moi parce que je suis instantanément passé de la peur et de l’anxiété et beaucoup de lutte à, ‘Pourquoi ne l’ai-je pas fait plus tôt ?’

Bien sûr, avec le recul, Beattie sait pourquoi il n’est pas sorti plus tôt. En termes simples, il n’était pas prêt – mais au moment où juin 2020 est arrivé, il était enfin prêt à être pleinement ouvert sur qui il était.

Thomas Beattie marchant à l'extérieur.
Thomas Beattie. (Fourni)

“J’étais prêt à raconter cette histoire, et depuis lors, ma vie a été tellement plus productive. Ça a été plus sain – j’ai pu entrer dans tout mon être.

Thomas Beattie pensait qu’être gay le rendait “moins homme”

Avec le recul, Beattie pense que la principale raison pour laquelle il n’a pas pu sortir pendant si longtemps était la masculinité toxique.

“Je pense que je suis devenu plus conscient de la masculinité toxique et de la façon dont la société en général perçoit l’image d’un homme et d’une femme”, déclare Beattie. «J’ai toujours eu l’impression que cela serait perçu comme une attaque contre ma capacité à faire mon travail d’athlète, puis même après le football, les choses sur lesquelles je travaillais et que je construisais. J’avais une idée fausse, qui avait été perpétuée par la société, que cela me rendait moins un homme, ou moins capable de faire mon travail.

Heureusement, les choses changent. Les rôles de genre sont beaucoup moins rigides qu’ils ne l’étaient autrefois, mais pour des footballeurs comme Beattie, il peut être difficile d’échapper au sentiment qu’il existe une pression pour s’exprimer d’une certaine manière.

“Je pense que ces rôles pour le mieux ont été redéfinis dans de nombreux domaines, mais je pense que le sport est un domaine où nous essayons encore vraiment de définir quelles sont les attentes d’un homme et d’une femme”, dit-il. “Je pense que c’est une chose avec laquelle j’ai lutté. Je sais maintenant que rien de tout cela ne me fait moins ou plus, mais je pense que cette idée fausse était quelque chose avec laquelle j’ai lutté.

Cela faisait si longtemps que je n’avais même pas entendu d’histoires comme la mienne et je voulais commencer cette conversation.

Beattie a finalement pris sa retraite du football après qu’une grave blessure à la tête ait mis fin à sa carrière. Il a ensuite déménagé à Singapour où il a commencé à travailler comme homme d’affaires et comme mannequin. Finalement, sa nouvelle vie l’a doucement poussé hors du placard.

“Après avoir terminé le football, j’ai commencé à créer pas mal d’entreprises”, explique-t-il. “J’avais pu construire pas mal de succès dans ce domaine et cela m’a donné la confiance nécessaire pour être en mesure de dire:” Même si le monde entier me tourne le dos, je vais bien – mais je veux utiliser ma voix pour partager mon histoire afin qu’elle puisse trouver un écho auprès d’autres personnes. Cela faisait si longtemps que je n’avais même pas entendu d’histoires comme la mienne et je voulais commencer cette conversation. Je voulais inspirer d’autres personnes à se sentir comme si j’étais un espace sûr pour pouvoir tendre la main et dire: “Je me bats aussi.”

Thomas Beattie sous la douche.
Thomas Beattie. (Fourni)

Être nommé l’un des célibataires les plus éligibles de Singapour était le dernier coup de pouce dont il avait besoin pour sortir.

“Cela a juste apporté toute une vague d’attention dont je n’avais pas besoin de la part des femmes, et j’étais à un stade de la vie où je pensais que je n’avais plus besoin d’apaiser qui que ce soit.”

L’homophobie intériorisée l’a empêché de sortir

Peu à peu, il s’est rendu compte qu’il fuyait qui il était – et qu’il évitait certains événements et situations par peur.

“J’ai pris des décisions de carrière en tant qu’athlète qui m’ont éloigné des projecteurs”, dit-il. “Je poursuivais mon rêve et j’avais beaucoup d’aspirations, mais je me fuyais. J’avais institutionnalisé l’homophobie en moi, et je pense que c’était juste la société dans laquelle j’ai grandi, en particulier dans le football.

Il poursuit : « Je faisais aussi probablement partie de ce problème – je connaissais le mot « gay » comme une insulte avant de vraiment savoir ce que cela signifiait. C’était un mot que les gens utilisaient autour de moi quand on n’aimait pas quelque chose ou quelqu’un. Ce mot avait une connotation si négative que même si je considérais que je pouvais faire partie de cette communauté, la stigmatisation de ce que cela signifiait, cela me pesait lourdement.

Thomas Beattie
Thomas Beattie. (Fourni)

Remarquablement, la décision de Beattie de sortir semble avoir déclenché un changement. Jusqu’à récemment, les footballeurs ouvertement homosexuels étaient presque entièrement absents du football professionnel britannique. Justin Fashanu est devenu le premier footballeur ouvertement gay du Royaume-Uni lorsqu’il est sorti en 1990, mais son histoire s’est terminée par une tragédie – il est mort par suicide huit ans plus tard.

En 2013, Robbie Rogers est devenu gay peu de temps après avoir quitté Leeds United, et en 2020, Beattie a fait la une des journaux lorsqu’il a parlé de sa sexualité. Le joueur du Blackpool FC, Jake Daniels, est devenu le seul footballeur actif ouvertement gay lors de sa sortie en 2022.

Beattie pense que les choses changent, même si les progrès peuvent sembler un peu lents.

Quand je suis sorti, il était vraiment important pour moi d’être suffisamment visible pour que les gens m’utilisent comme un espace sûr.

“C’est l’un de ces domaines qui est un peu en retard par rapport au reste de la société – il a besoin de rattraper son retard – mais certains groupes font du bon travail et surtout beaucoup de clubs de Premier League maintenant, je suis vraiment impressionné. Beaucoup d’entre eux commencent à considérer l’égalité, la diversité et l’inclusion comme une partie importante de leur entreprise. Ça change, mais lentement », dit-il.

“Je pense que ça bouge lentement mais maintenant nous voyons un peu une vague. Quand je suis sorti, il était vraiment important pour moi d’être suffisamment visible pour que les gens m’utilisent comme un espace sûr.

Il a soutenu Josh Cavallo dans son coming-out dans un moment de “boucle complète”

Depuis, il a pu soutenir le footballeur australien Josh Cavallo dans son coming out, ce dont il était fier.

“Ce fut un moment de boucle pour moi car il n’en est qu’au début de sa carrière. Pendant une bonne partie de l’année, j’ai construit un lien très fort avec lui jusqu’à ce qu’il soit prêt à sortir. Son coming-out a inspiré Jake Daniels à faire de même, puis Lloyd Wilson qui est arbitre en Écosse. C’est plutôt sympa parce qu’on commence à voir un peu d’élan. Ce n’est pas au rythme que nous voudrions qu’il soit, mais ce sont des petits pas. Nous sommes restés si longtemps sans avoir de réels progrès.

Thomas Beattie jouant au football.
Thomas Beattie jouant au football. (Fourni)

Beattie espère que la réponse de célébration qu’il a reçue lorsqu’il est sorti gay encouragera d’autres footballeurs à sentir qu’ils peuvent s’ouvrir sur qui ils sont.

“J’espère que nous pourrons voir beaucoup plus de gens faire de même, car le sport est un endroit tellement incroyable pour changer les mentalités dans la société. Cela rassemble les gens – en particulier le football.

Le football peut être une force unificatrice pour le bien, mais l’exclusion reste une réalité douloureuse pour certains footballeurs et leurs supporters. La FIFA a fait face à d’importantes critiques de la part des fans de football LGBTQ + concernant la décision d’organiser la Coupe du monde en Qatar, où l’homosexualité est illégale. Beattie n’est pas favorable à la tenue de tels événements dans des pays comme le Qatar.

Les événements sportifs ne devraient pas avoir lieu au Qatar, selon Thomas Beattie

« À mon avis, je ne pense pas qu’un événement sportif mondial devrait être accordé à un pays qui n’a pas un minimum de droits égaux », dit-il. « Le sport est une célébration de la diversité – c’est quelque chose qui rassemble les communautés. Il semble hypocrite d’accueillir ces événements mais de ne pas avoir les mêmes droits humains fondamentaux à tous les niveaux. C’est là où je me situe non seulement en ce qui concerne la Coupe du monde, mais avec tous les événements sportifs.

Cependant, Beattie dit également qu’il y a deux côtés au débat – à certains égards, il pense qu’il y a un avantage à accueillir la Coupe du monde au Qatar, car cela entame au moins un dialogue sur les droits LGBTQ+.

Ils ont des conversations au Qatar maintenant, qu’ils n’auraient pas autrement.

“Cela fait avancer la conversation dans des endroits comme celui-ci – cela accélère les conversations plus rapidement”, dit-il. “Les gens en parlent maintenant, ils essaient de trouver des moyens de résoudre certains des problèmes liés aux fans qui voyagent là-bas – les hôtels, la sécurité. Ils ont des conversations au Qatar maintenant, qu’ils n’auraient pas autrement. En tant que pays, ils doivent maintenant se demander : “Qu’allons-nous faire pour que les fans LGBTQ+ assurent leur sécurité ?” Ils doivent analyser ces choses et créer une structure autour de notre communauté pour les garder en sécurité. Cela devrait être le strict minimum. L’espoir serait qu’après la Coupe du monde, ces choses aient un effet durable sur la société dans ces pays.

Thomas Beattie sur le terrain de football.
Thomas Beattie sur le terrain de football. (Fourni)

Ces discussions mettent également en lumière la question d’être gay dans le sport, ce qui est toujours une bonne chose. Beattie est conscient qu’il y a sans aucun doute de nombreux footballeurs homosexuels qui sont exactement là où il se trouvait il y a quelques années. Son conseil est simple : prenez votre temps et demandez de l’aide.

«Je dirai que, chaque fois que les gens sont prêts, il y a toute une communauté de personnes qui attendent pour les accueillir à bras ouverts. Quand le moment est venu, il y a beaucoup de bonheur et de joie de l’autre côté.

Il poursuit : « Que vous fassiez votre coming-out ou non, votre valeur est exactement la même et votre capacité à accomplir votre travail n’est pas entravée de toute façon. Votre identité est une grande partie de qui nous sommes, mais c’est une partie de qui nous sommes – nous sommes tous beaucoup d’autres choses.

“Ce n’est qu’un morceau qui fait toute la tarte.”



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